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Miercoles 13 de Julio de 2011
Artículo sobre Astúlez en la revista Aunia

A continuación trancribimos el interesante artículo sobre Astúlez titulado "Pescadores en barca a la sombra del castillo de Astúlez (Valdegovia/Gaubea)" publicado en Aunia: Lo que hoy parece un rincón olvidado, rodeado de espectaculares montañas de roce y una vegetación natural sorprendente, tuvo ya un asentamiento en la Edad de Hierro y fue un importante lugar desde la Alta Edad Media, como lo corroboraba el visible castillo. Fue la de Astúlez, sin duda, una fortaleza defensiva del propio valle y vigilante de las incursiones árabes que a través de los ríos Omecillo y su afluente Tumecillo buscaban castigar y dominar esta zona del territorio alavés. Y para que cumpliera bien su función de faro, lo encararon sobre una roca y lo rodearon de muralla, de todo lo cual aun podemos ver restos, incluida su altiva torre y el indispensable aljibe para el abastecimiento de agua de la guarnición. A la guarda del castillo - o quizá con anterioridad a él - fue estableciéndose la población de Astúlez, buscando refugio en la solana del monte y amparo en tiempos de gran inseguridad. Allí construyeron sus endebles casas y se afanaron en cultivar sus campos. También edificarían una pequeña iglesia, mucho más precaria que la actual. Pero el románico traería nuevos tiempos y nuevas relaciones entre señores y campesinos, y dejaría una extraordinaria huella artística en toda la comarca de Valdegovía, también en el pequeño templo de San Millán de Astúlez. En el ventanal del ábside, una escena sencilla decora uno de los capiteles. En ella, dos pescadores se afanan con el remo y la red en la brava mar para hacerse con los peces que nadan bajo su barca. Un tema presente en iglesias de los valles vecinos Vallejo de Mena y San Pantaleón o Villacián de Losa, con los que se debe relacionar. Astúlez tiene título de villa, por tanto interesó al poder para asegurar los productos de comercio que circulaban por su ruta entre la meseta y el mar, desde la sal de Añana hasta el hierro vizcaíno, pasando por la lana y el trigo castellanos, el vino de la Rioja y el pescado del golfo de Bizkaia, quizá el mismo que aquel maestro cantero tuvo un acierto de representar en el sencillo pero hermoso capitel del ventanuco del ábside.

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