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Lunes 29 de Octubre de 2012
RUTA DE LAS CUEVAS ARTIFICIALES

CUEVAS ARTIFICIALES: Los eremitas elegían emplazamientos donde abundaran las rocas blandas, fáciles de trabajar con rudimentarias herramientas como las azuelas. Las cuevas artificiales eran su hogar, su lugar de culto y el emplazamiento para enterrar a los muertos. Los huecos para abrir las ventanas y puertas, las repisas, las hornacinas, incluso las tumbas eran excavadas en la roca. LOS EREMITAS: El fenómeno de la construcción de las cuevas artificiales se remonta a hace más del millar de años y es muy frecuente en el norte peninsular, en la cuenca del Ebro. Al parecer, su origen se asocia a la llegada a esta zona de los eremitas, cristianos que vivían en soledad. Eran monjes o religiosos que se entregaban a la vida contemplativa y penitente para buscar a Dios con total libertad. Estos cristianos se alejaban de la sociedad para vivir en lugares recónditos donde construir sus moradas en cuevas artificiales, aprovechando abrigos rocosos. En Álava, las cuevas artificiales abundan en Valdegovia, en la Montaña Alavesa y en el enclave de Treviño. UN VIAJE EN EL TIEMPO... Esta ruta recorre las cuevas artificiales que se conservan en los enclaves de San Martín de Valparaíso, Corro, Pinedo y Tobillas, en el municipio alavés de Valdegovía. Sigueindo el trazado del GR1-Sendero Histórico podremos disfrutar de varios paseos que nos acercan a las cuevas. En Álava existen más de un centenar de cuevas artificiales que, a a partir de los siglos VII-VIII, se excavaron como lugar de vivienda de una religiosisdad distinta a la oficial de la época. SAN MARTÍN DE VALPARAÍSO: Hoy en día el barranco de San Martín de Valparaíso es un enclave de alto valor naturalístico, donde destacan: - Los espectaculares afloramientos calizos y paredes extraplomadas, donde nidifican aves rapaces y se practica la escalada. - El arroyo San Martín, que lo surca de Norte a Sur. - Las masas forestales de pino albar (Pinus sylvestris) y encina carrasca (Quercus ilex ssp rotundifolia), que dotan al paisaje de un colorido siempre verde. En las cuevas del barranco San Martín de Valparaíso, encontramos, además de abrigos y cuevas, los restos de lo que pudo ser un monasterio medieval, que existía ya en el año 919 y que se mantuvo hasta el siglo XII. Al pie de los farallones se conservan también varios conjuntos de tumbas excavadas en la roca. PINEDO: En la Peña Santiago a 660 m, en terrenos de rocas calizas, hacia el siglo VI-VII se construyó una cueva de dos alturas en un abrigo rocoso. En la parte superior, junto al orificio de aireación de este hueco, se conservan dos sepulturas al descubierto. Otras tres tumbas se localizan en la parte inferior del abrigo rocoso. Son antropomorfas, ya que su estructura se adaptaba a la forma humana. Las tumbas se construían siguiendo estos pasos: 1.- Se acondicionaba el lugar aplanando la roca y se marcaba la silueta de la tumba. 2.- Se rebajaba la zona en la que encajar la tapa y se excavaba hasta lograr la profundidad suficiente. 3.- Se enterraba al difunto envuelto en un sudario y se colocaban las losas o losa que cubrían el enterramiento. CORRO: En Los Lomos, a 680 m de altitud, se construyeron las cuevas artificiales de los Moros, en el peñón rocoso. Estas cuevas ubicadas en las afueras de Corro, en un lugar de difícil acceso, tuv¡eron diferentes usos a lo largo del tiempo. En los siglos VI-XII fueron morada, templo y lugar de enterramiento de los eremitas. El desarrollo agrícola de fines del siglo VII y la expansión de la cristianización hasta estas zonas animaron a acampesinos a establecerse cerca de ellas. Los habitantes de la zona cuentan que a principios del s. XX, un vendedor ambulante se instaló en este lugar. Modificó la cueva y habilitó una zona para almacenaje. El uso ganadero ha sido el más reciente. TOBILLAS: En Tobillas, además de dar un paseo para ver las cuevas artificiales, no hay que dejar de visitar la Iglesia de San Román, uno de los templos más antiguos que se conservan en el País Vasco. La Iglesia de San Román fue fundada como monasterio en el año 828 por el abad Avito, que huía de la presión musulmana que había en el resto de la península.Llegó con un grupo de gentes para repoblar la zona, llevando consigo 24 juntas de bueyes, 100 vacas, 80 yeguas, 20 caballos y mulos, 500 ovejas y 24 libros litúrgicos, todo un capital para la época. El sendero de Gran Recorrido GR1 Sendero Histórico une el Mediterráneo y el Atlántico por antiguos caminos. Atraviesa Álava de Norte a Sur, de Este a Oeste y en Valdeovia nos acerca a los enclaves que forman parte de la Ruta de las Cuevas Artificiales- El GR1 también pasa por Salinas de Añana, cerca de la Torre de los Varona y junto a la antigua colegiata de Valpuesta.

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